Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni odbywa się w Waszyngtonie od ponad stu lat, choć oczywiście na przestrzeni dekad zmieniał się jego charakter. Jest to święto upamiętniające wydarzenia z marca 1912 roku, kiedy to w stolicy USA posadzono pierwsze japońskie wiśnie będące darem od władz Tokio. Amerykanom od lat podobały się kwitnące na różowo drzewa z Japonii i zaczęli sprowadzać je na własną rękę pod koniec XIX wieku. Jednak zanim obsadzono stolicę tysiącami drzew, wydarzyło się nieszczęście a może delikatniej mówiąc, pech pokrzyżował te plany.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Burmistrz Tokio na wieść o tym, że japońskie wiśnie tak bardzo zachwycają Amerykanów w stolicy USA, postanowił podarować miastu 2000 drzew. Był to taki gest mający przypieczętować przyjacielskie relacje między obu miastami. Kiedy jednak wiśnie przypłynęły do Ameryki statkiem w 1910 roku, okazało się niestety, że wszystkie trawi zaraza. Prezydent William Taft zmuszony był do podjęcia decyzji o spaleniu drzew. Zrobiono to publicznie. 

Władze Tokio chcąc zrekompensować stratę, wysłały kolejną, jeszcze większą partię, tym razem ponad 3000 wiśni. W marcu 1912 roku  pierwsza dama Helen Taft oraz żona ambasadora Japonii posadziły dwie wiśnie przy Tidal Basin (to rezerwuar wodny w centrum Waszyngtonu, wyglądający jak jezioro, ale bez plaży). W następnych latach wiele pierwszych dam również sadziło kolejne drzewa w tej części stolicy USA.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie
Tablica upamiętniająca posadzenie pierwszych dwóch japońskich wiśni w Waszyngtonie.
Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie
Kwitnąca na biało wiśnia za głazami, to jedna z dwóch pierwszych posadzonych w 1912 roku.

 

Festiwal Kwitnącej Wiśni przyciąga do Waszyngtonu około miliona gości

I choć odbywają się przy okazji imprezy towarzyszące, koncerty, w restauracjach są promocje, w sklepach z pamiątkami pełno jest gadżetów z różowymi kwiatkami a punktem kulminacyjnym jest parada na ulicach Waszyngtonu, to jednak największą atrakcją jest po prostu spacer po stolicy z tysiącami kwitnących na różowo i biało drzew.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Waszyngton jest miastem pomników i upamiętniania wielkich Amerykanów

Przy Tidal Basin, czyli dookoła zbiornika w okół, którego posadzono wiśnie stoją monumenty dedykowane prezydentom Franklinowi Delano Rooseveltowi i Thomasowi Jeffersonowi a także Martinowi Lutherowi Kingowi, zamordowanemu w 1968 roku działaczowi na rzecz równouprawnienia Afroamerykanów. Festiwal Kwitnącej Wiśni więc jest dla mnie doskonałym pretekstem, by pokazać Ci również te miejsca w scenerii kwitnących na różowo i biało drzew.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Popiersie Martina Luthera Kinga

Najnowszy z wymienionych monumentów, odsłonięty w 2011 roku. Płaskorzeźba z białego granitu licząca sobie 9 metrów wysokości. Luther King jest ustawiony przodem do mauzoleum Thomasa Jeffersona znajdującego się na drugim brzegu sztucznego zbiornika. Oba pomniki dzieli jednak odległość około kilometra. Teren parkowy w okół pomnika obsadzono japońskimi wiśniami i w czasie kwitnienia jest tam dosłownie biało i różowo.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Posąg prezydenta Thomasa Jeffersona

Monumentalna budowla z marmuru z mierzącym prawie 6 metrów posągiem upamiętniającym trzeciego prezydenta Stanów Zjednoczonych jest bardzo ładnie położona. Ze schodów budowli pięknie widać zbiornik a wiosną, w czasie gdy odbywa się Festiwal Kwitnącej Wiśni jest szczególnie urokliwie. Jefferson to ciekawa postać i przy okazji przemycę dwa zdania. Miał dwie słabości, dobre jedzenie i ogród. Uwielbiał warzywa, miał swoje grządki oraz notatnik, w którym wszystko skrupulatnie zapisywał. Co i kiedy posadził, jak rosło i wreszcie jaki był plon.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Thomas Jefferson eksperymentował z roślinami, sprowadzał sobie sadzonki skąd się da. I tak na przykład winogrona przyjechały do niego z Włoch, pszenica z Irlandii a ogórki ściągnął z Ohio. Jeśli mu coś smakowało, to brał przepis. Zachowała się np. odręczna notatka prezydenta z dokładną instrukcją, w jaki sposób przygotować lody waniliowe. Są to szalenie ciekawe historie i mam nadzieję, iż w końcu wybiorę się do Monticello, posiadłości Jeffersona z imponującym ogrodem, który według Michelle Obamy jest „najpiękniejszym, jaki kiedykolwiek widziała”. W czasach, gdy Michelle Obama była pierwszą damą i tworzyła swój ogród warzywny przy Białym Domu istniały nawet grządki dedykowane Jeffersonowi.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Miejsce pamięci dedykowane Franklinowi Delano Rooseveltowi przy Tidal Basin

To właściwie cały teren parkowy, ponieważ prezydent nie jest upamiętniony jednym posągiem, czy budowlą z popiersiem. Na koncepcję składa się wiele elementów, kamiennych tablic z cytatami, fontann, posągu prezydenta z psem czy w końcu Roosevelta na wózku dla osób niepełnosprawnych. Projekt wzbudzał olbrzymie kontrowersje. Za życia Roosevelta nie pokazywano go na wózku, ukrywano jego niepełnosprawność. Historycy i ludzie walczący z ograniczeniami nawoływali jednak by przedstawić go takim, jaki był i podkreślać przy okazji, że słabość w poruszaniu nie była przeszkodą w skutecznym pełnieniu funkcji. Statua na wózku została dodana do pozostałych elementów kilka lat później, w 2001 roku.  

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie
Tutaj wózek dla niepełnosprawnych ukryty jest pod peleryną.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie
Plansza z wiewiórką i znakiem stop w tle przypomina o tym, by nie obrywać kwiatów z drzew.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Upamiętniona jest również Eleanor Roosevelt lecz nie jako pierwsza dama, tylko pierwsza delegatka Stanów Zjednoczonych w ONZ. Dookoła rośnie mnóstwo wiśniowych drzew i możesz sobie wyobrazić jak tam jest podczas kwitnienia i ładnej, słonecznej pogody.

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Kilka faktów o Tidal Basin

    • powierzchnia rezerwuaru : 43 hektary
    • głębokość : około 3 metrów
    • ilość wiśni rosnących dookoła : około 3750
    • czas potrzebny na przejście zbiornika dookoła : godzina, dwie a nawet dłużej – w zależności od tempa spaceru i długości przystanków przy opisanych wyżej pomnikach

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

Festiwal Kwitnącej Wiśni w Waszyngtonie

A jeśli chcesz zobaczyć jak wyglądało to miejsce 4 lata temu i w jakim momencie życia wówczas byłam, to zajrzyj tutaj.

Zapisując się do newslettera, wyrażasz zgodę na przesyłanie informacji od strony Ameryka i ja. Zgodę można wycofać w każdej chwili, a szczegóły związane z przetwarzaniem danych osobowych znajdują się polityce prywatności.